RISQUE EN PERSPECTIVE

8 mars, 2020

Risque: la possibilité que quelque chose de mauvais se produise est inévitable.
Si vous travaillez dans les soins de santé, les affaires, les services policiers ou la fonction publique, la gestion des risques est une grande partie de votre travail. Et que nous le sachions ou non, nous gérons tous les risques au quotidien – le plus souvent sans crainte et sans hésitation.

COVID-19, au centre de ce projet, est une source de risque, mais contrairement à nos risques quotidiens habituels, il est une source importante de peur et d’anxiété pour de nombreuses personnes. Ce n’est pas surprenant, la pandémie émergente a un certain nombre de caractéristiques qui sont particulièrement bonnes pour inspirer la peur:

    • C’est nouveau
    • Il y a beaucoup d’inconnues, et
    • Les enjeux peuvent être importants (vie et mort)

Aussi utile que puisse être la peur (par exemple lorsque vous essayez de dépasser un ours), c’est plus souvent une pierre d’achoppement qui empêche une pensée claire et un fonctionnement normal. L’antidote est l’information, le dialogue calme et l’action utile raisonnée. L’information élimine le mystère des nouveaux risques, nous aide à comprendre quels sont les connus et les inconnus et nous aide à mettre le risque en perspective.

Les virus corona sont des causes courantes et bien connues du rhume.
La plupart des gens seront infectés une ou plusieurs fois dans leur vie par l’une des quatre souches courantes du virus corona. Parce qu’ils existent depuis longtemps dans nos communautés, il y a beaucoup de résistance à ces virus. La plupart des gens souffrent de maladies relativement bénignes et nous n’avons pas tendance à voir une propagation explosive de ces infections dans des populations en bonne santé.

Comment naissent de nouvelles souches?
Les virus corona qui peuvent infecter l’homme existent également chez l’animal. Cela aussi n’est pas inhabituel dans le royaume viral. Les animaux sont beaucoup moins germophobes que les humains – ils ne se lavent pas les mains, ils n’enterrent pas leurs morts et ils se mangent les uns les autres. Il y a beaucoup d’opportunités pour les virus de se propager entre eux et d’autres animaux, de se mélanger avec d’autres virus, ou tout simplement de muter. Si ces virus mutants infectent les humains, ils peuvent se propager comme une traînée de poudre.

Comment le SRAS-COV-2 (le virus responsable du COVID-19) se compare-t-il aux autres coronavirus “mutants”?
Il existe 3 souches de coronavirus “mutant” qui ont provoqué des épidémies ces dernières années. SRAS (2003), MERS (2010) et maintenant COVID-19. Ainsi, bien qu’il s’agisse d’une nouvelle souche de virus, notre expérience avec les deux mutations précédentes peut nous aider à mettre COVID-19 en perspective.

Le tableau ci-dessous détaille les faits clés du SRAS, du MERS et du COVID-19 (le tableau sera mis à jour à mesure que la pandémie évoluera).

Il y a de bonnes et de mauvaises nouvelles dans cette comparaison. Du bon côté, nous voyons que le COVID-19 semble être beaucoup moins mortel que le SRAS (mortalité de 9%) et considérablement moins que le MERS (35%). En dehors de la Chine, la mortalité par COVID-19 est d’environ 2% et ce nombre est susceptible de changer (à la baisse) à mesure que nous découvrons des personnes qui avaient des formes bénignes de la maladie. Les experts prédisent que le taux de mortalité sera compris entre 0,6% et 1% – rassurant par rapport au SRAS et au MERS, mais suffisamment élevé pour mériter les mesures urgentes et à l’échelle de la société qui ne sont pas prises. Pour référence, le taux de mortalité de la grippe est de l’ordre de 0,1% (1 sur mille).

La mauvaise nouvelle est que ce virus affecte beaucoup plus de personnes que le SRAS (qui a été éradiqué) ou le MERS (qui, comme nous l’avons vu, a un taux de mortalité élevé, mais reste une infection rare confinée à la péninsule arabique).

Alors pourquoi tout ce tapage – c’est beaucoup mieux que d’avoir le SRAS et le MERS … non?
C’est vrai, mais l’impact de la maladie est fonction des dommages causés par l’infection et du nombre de personnes infectées.

Il y a tellement de choses que nous NE SAVONS PAS sur la transmission et les effets à long terme du SRAS-COV-2. En regardant les tendances actuelles, il est facile d’imaginer avoir un million d’infections. Si la mortalité reste à 2%, cela signifie 20 000 décès – BEAUCOUP pire que le SRAS ou le MERS. Sans être un frayeur, nous n’avons vraiment aucun moyen de prédire les limites supérieures de cette infection. Angela Merkel a déclaré que peut-être 70% de la population allemande sera infectée. C’est une pure conjecture de sa part (et comme indiqué dans l’Intro – les politiciens ne devraient PAS être votre premier choix pour les informations scientifiques), mais ce n’est pas impossible. 70% de la population allemande représente environ 50 millions de personnes – je vous laisse faire le calcul.

Il s’agit cependant de prendre conscience du risque et non de le paralyser.
La préoccupation qui motive l’action est une bonne chose. Faire des choses constructives pour ralentir la propagation du SRAS-COV-2 vous aidera à mieux dormir la nuit et réduira vos chances d’attraper le virus COVID-19 ou de le transmettre à d’autres. Malgré tout ce que nous ne savons pas sur COVID-19, voici huit choses que la plupart des autorités sanitaires conviennent que toutes les personnes concernées devraient faire jusqu’à ce que nous en sachions plus:

    • Lavez-vous les mains régulièrement et en particulier si elles sont contaminées par des liquides de la bouche, du nez ou des yeux (les vôtres ou toute autre personne).
    • Entraînez-vous à NE PAS toucher votre visage. C’est beaucoup plus difficile qu’il n’y paraît. Restez à l’écoute sur le blog pour plus de conseils à ce sujet.
    • Limitez les contacts étroits inutiles avec des connaissances occasionnelles (cela inclut les gestes sociaux comme la poignée de main, les câlins, un baiser sur la joue, etc.)
    • Évitez les grands groupes (au QC, cela est défini comme 3 personnes ou plus à la fin de mars 2020).
    • Gardez une distance de 2 mètres entre les contacts occasionnels.
    • Si vous avez été en contact avec des patients atteints de COVID-19 ou avez voyagé dans une zone à haut risque, limitez vos contacts avec le public.
    • Si vous avez de la fièvre ou de nouveaux symptômes respiratoires, appelez vos services de santé locaux pour voir si vous pouvez ou devez subir un test de COVID-19, si vous devez vous isoler à la maison ou si vous devez être évalué par un clinicien.
    • Suivez l’actualité de vos autorités locales de santé publique.

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* Sauf indication contraire, les articles de blog sur ce site sont écrits par moi, le fondateur et médecin en chef de CASH – The Coalition for the Acquisition of Sound Habits (identifié dans la signature comme Northerndoc). Je suis interniste général praticien travaillant comme consultant dans plusieurs disciplines de la GI dans un hôpital de soins secondaires du nord du Québec depuis plus de 25 ans. J’ai également terminé un congé sabbatique à mi-carrière en étudiant les interventions nutritionnelles à l’Université d’Oslo et j’ai par la suite terminé une maîtrise en santé publique. Dans la mesure du possible, je ferai référence à des experts scientifiques et fournirai des références en matière de science, et je reconnaîtrai et explorerai clairement l’incertitude et les conséquences involontaires potentielles de toute intervention en santé publique. Les opinions exprimées sont le résultat de discussions avec des collègues et le conseil d’administration de CASH, mais sont finalement mes spéculations et mon opinion personnelles. c’est-à-dire uniquement à titre d’information et ne doit pas être interprété comme un avis médical direct. Ce qu’il faut faire dans une situation spécifique variera au fil du temps et dépend dans une large mesure des problèmes locaux. Veuillez consulter les fournisseurs de soins de santé locaux de confiance au besoin.

RISK IN PERSPECTIVE

March 8, 2020

Risk: the possiblity that something bad may happen is inevitable.
If you work in health care, business, law enforcement, or public service, risk management is a big part of your job. And whether we know it or not, all of us manage risk on a daily basis – most often fearlessly and without hesitation.

COVID-19, the focus of this project, is a source of risk, but unlike our usual daily risks, it is a significant source of fear and anxiety for many people. This is not surprising, the emerging pandemic has a number of features that are particularly good at inspiring fear:

    1. Its new
    2. There are lots of unknowns, and
    3. The stakes may be high (life and death)

As helpful as fear can be (for example when trying to outrun a bear), it is more often a stumbling block that gets in the way of clear thought and normal function. The antidote is information, calm dialogue, and reasoned useful action. Information removes the mystery of novel risks, helps us to understand what the knowns and unknowns are, and helps us put the risk into perspective.

 

Corona viruses are common and well known causes of the common cold.
Most people will be infected one or more times in their lives by any of the four common strains of corona virus. Because they have been around for a long time in our communities, there is a lot of resistance to these viruses. Most people get relatively mild illnesses, and we do not tend to see an explosive spread of these infections in healthy populations.

 

How do new strains arise?
The corona viruses that can infect humans, also exist in animals. This too is not unusual in the viral kingdom. Animals are a lot less germophobic the humans – they dont wash their hands, they don’t bury their dead, and they eat each other. There is a lot of opportunity for the viruses to mix spread amongt themselves and other animals, to mix with other viruses, or simply mutate. If these mutant viruses infect humans, they can spread like wildfire.

 

How does SARS-COV-2 (the virus causing COVID-19) compare to other “mutant” coronaviruses?
There are 3 strains of “mutant” coronavirus that have caused epidemics in recent years. SARS (2003), MERS (2010), and now COVID-19. So although this is a new strain of virus, our experience with the previous two mutations may help us put COVID-19 into perspective.

The chart below details the key facts of SARS, MERS, and COVID-19 (the chart will be updated as the pandemic evolves).
There is good news and bad news in this comparison. On the good side, we see that COVID-19 seems to be a lot less lethal than SARS (mortality of  at 9%) and dramatically less than MERS (35%). Outside of China the mortality with COVID-19 is tracking around 2% and that number is likely to change (downward) as we discover people who had mild forms of the disease. Experts predict that the mortality rate will be between 0,6% and 1% – reassuring compared to SARS and MERS, but high enough to merit the urgent and society wide actions that are not being taken. For reference the mortality rate of influenza is in the range of 0,1% (1 in a thousand).

The bad news is that this virus effects lots more people than SARS (which was eradicated), or MERS (which as we have seen has a high mortality rate, but remains a rare infection confined to the Arabian Peninsula).

 

So why all the fuss  – its much better than having SARS and MERS …right?
That is right, but the impact of the disase is a function of how much damage the infection causes, and how many people are infected.
There is so much we DON’T know about the transmission and long term effects of SARS-COV-2. Looking at the current trends, it is easy to imagine having a million infections. If the mortality remains at 2% that means 20,000 deaths – MUCH worse that SARS or MERS. Without being a fear monger we really have no way of predicting the upper limits of this infection. Angela Merkel has stated that perhaps 70% of the German population will become infected. That is pure conjecture on her part (and as noted in the Intro – politicians should NOT be your first choice for scientific information), but it is not impossible. 70% of the German population is about 50 million people – I’ll let you do the math.

 

The point, however, is to be awake to the risk NOT paralyzed by it.
Concern that motivates action is a good thing. Doing constructive things to slow the spread of SARS-COV-2 will help you sleep better at night, and will reduce your chance of catching the COVID-19 virus or spreading it to others. Despite all that we dont know about COVID-19 here are eight things that most health authorities agree that all concerned people should do until we know more:

    • Wash your hands regularly and particularly if they are contaminated with any liquids from the mouth, nose or eyes (yours or anybody elses) .
    • Practice NOT touching your face. This is a lot harder than it sounds. Stay tuned to the blog for more advice on this.
    • Limit unnecessary close contact with casual acquaintances (this would include social gestures like handshaking, hugging, a kiss on the cheek, etc.)
    • Avoid large groups (In QC this is defined as 3 or more people as of late March 2020).
    • Keep a distance of 2 meters between casual contacts.
    • If you have been in contact with patients with COVID-19 or have travelled to a high risk area, limit your contact with the public.
    • If you have fever or new respiratory symptoms, call your local health services to see if you can or should be tested for COVID-19, if you should isolate yourself at home, or if you should be evaluated by a clinician.
    • Follow the news from your local public health authorities.

 

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* Unless otherwise specified, blogposts on this site are written by me, the founder and physician in chief of CASH – The Coalition for the Acquisition of Sound Habits (identified in the byline as Northerndoc). I am a practicing General Internist working as a consultant across multiple IM disciplines in a secondary care hospital of northern Québec for more than 25 years. I also completed a mid career sabbatical studying nutrition interventions at the Unversity of Oslo and subsequently completed a masters in public health. As much as possible, I will refer to scientific experts and provide references in matters of science, and will clearly acknowledge and explore  the uncertainty and potential unintended consequences involved with any public health intervention. The opinions expressed are a result of discussions with colleagues and the board of CASH, but ultimately are my personal speculation and opinion. ie for information purposes only and not to be construed as direct medical advice. What to do  in any specific situation will vary over time and depends to a great extent on local issues. Please consult trusted local health care providers as needed.

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